Μετάβαση στο κύριο περιεχόμενο

Νέα Ορλεάνη

Επιστρέφω, παρακολουθώντας τα όσα τραγικά συμβαίνουν στην Νέα Ορλεάνη, αγαπημένη πόλη, από την οποία έχω έντονες αναμνήσεις.

Έχει ήδη γράψει εκτενώς ο Oneiros σχετικά με το θέμα, αλλά εγώ έχω έναν πόνο περισσότερο γιατί την έχω ζήσει αρκετά ως επισκέπτης την πόλη, μια πόλη με ιστορία, ξεσάλωμα, μουσική (πάρα πολύ και πάρα πολύ καλή μουσική), διαφθορά και έγκλημα (πάρα πολύ έγκλημα). Μια ενδιαφέρουσα πόλη δηλαδή, μια από τις λίγες στις ΗΠΑ που θα σκεφτόμουν ποτέ να μείνω, αλλά ταυτόχρονα μια πόλη κάπως θλιβερή (έξω από το τουριστικό French Quarter), βρώμικη, επικίνδυνη και φτωχή.


Η πρώτη εμπειρία που είχα από την πόλη ήταν όταν μπήκα, αργά ένα απόγευμα, από λάθος είσοδο. Στο γκέτο. Είχα ήδη δει μικρής κλίμακας γκέτο στην Φλόριντα και είχα αποφύγει επιμελέστατα το Βόρειο Μαϊάμι και την Χαϊαλία, σαν καλός τρομοκρατημένος τουρίστας, αλλά στην Νέα Ορλεάνη είχα την εμπειρία της μικρής κατά λάθος βόλτας μέσα από εγκατειλημμένα, μισοερειπωμένα κτήρια και άδειους δρόμους, σαν να διέσχιζα μια πόλη που την έχει βρει πρόσφατα κάποια καταστροφή. Αραιά και πού σε κάποιες γωνίες έβλεπες παρέες από νεαρούς μαύρους που γυρνούσαν όλοι μαζί να σε κοιτάξουν καθώς περνούσες με το αυτοκίνητο από μπροστά τους, με αδιευκρίνιστο ύφος που πάντως δεν ήταν φιλικό.
Αργότερα στο ξενοδοχείο, ο ρεσεψιονίστας μας έδειχνε στον χάρτη τα όρια της τουριστικής περιοχής. Πέρα από κάποιους δρόμους καλά θα κάναμε, έλεγε, να αποφύγουμε τις βόλτες ακόμα και την ημέρα. Την νύχτα καλό θα ήταν να μην κάνουμε το λάθος και παραπέσουμε από εκεί γιατί there's funny stuff going on. Πιο ψύχραιμοι καταστηματάρχες μας έλεγαν ότι δεν ήταν παντού τόσο άγρια αρκεί να μην φαινόμαστε πως είμαστε τουρίστες.


Χωρίς τα συμφραζόμενα της εξαιρετικά υψηλής και εξαιρετικά βίαιης εγκληματικότητας, η παρούσα ανεξέλεγκτη κατάσταση λεηλασίας και βίας δεν μπορεί να γίνει κατανοητή. Εξίσου κλειδί για τα όσα συμβαίνουν είναι τα τριτοκοσμικά επίπεδα φτώχειας στην πόλη (~30% κάτω από το όριο της φτώχειας), τα οποία εξηγούν εν μέρει και το γιατί παρέμεινε στην πόλη τόσο μεγάλο ποσοστό του πληθυσμού της. Παρότι η κλίμακα της καταστροφής είναι ασύλληπτη, είναι εξίσου ασύλληπτη η ολιγωρία των αρχών - που υποψιάζομαι έχει αρκετά να κάνει με το γεγονός ότι οι πληγέντες είναι φτωχοί μαύροι, την γενικότερη υποβάθμιση των οργανισμών προστασίας από φυσικές καταστροφές, την μη επένδυση των απαραίτητων χρημάτων για την προστασία της πόλης τα τελευταία χρόνια και τις γενικότερες επιλογές των νυν κυβερνώντων.

Μια άλλη φορά, βρέθηκα σε ένα παρακμιακό στριπτιζάδικο παρέα με τρεις μεθυσμένους Γάλλους φίλους... Ο DJ ήταν το κλου: ήταν τελίως αλλού και έπαιζε από Birthday Party μέχρι Virgin Prunes και Tom Waits για να χορεύουν οι βαριεστημένες μέχρι θανάτου στριπτιζέζ και οι εκστασιασμένοι/μεθυσμένοι πελάτες γύρω από την πίστα που μουρμούριζαν βρωμιές τόσο, όσο να μην τους ακούσει ο δίμετρος μαύρος πορτιέρης που έλεγχε την κατάσταση.

Πριν από αυτό είχαμε μόλις γλιτώσει ξύλο άγριο από παρέα φτιαγμένων μαύρων που περνούσαν σπρώχνοντας στο πλήθος ψάχνοντας για παρεξήγηση και ξύλο - και οι ηλίθιοι οι δικοί μου ψιλοτσίμπησαν - είπαν κάτι σε στυλ "πρόσεχε". Έκανα τον μαλάκα: ξένα είναι τα παιδιά τους είπα (ο ντόπιος!) σας ζητάνε συγγνώμη, no disrespect meant, all cool κτλ. Δέκα μέτρα παρακάτω βρήκαν τον τσαμπουκά που έψαχναν σε μεγαλύτερη παρέα, με αποτέλεσμα να πέσουν με μπουκέτα και αγκαλιάσματα πάνω σε βιτρίνες και να πλακώσουν οι έφιπποι αστυνόμοι.


Ακούστε εδώ την ραδιοφωνική συνέντευξη του Δημάρχου της Νέας Ορλεάνης Ρέυ Νέιγκιν, ο οποίος, εξαντλημένος, απελπισμένος και εξοργισμένος με την έλλειψη ανταπόκρισης, μιλάει στην κυριολεξία κρανιωμένος και έξω από τα δόντια...

Τα όσα έγιναν είχαν πολλάκις προβλεφθεί με ανατριχιαστική ακρίβεια, πάντως:

  • Το περιοδικό Scientific American σε άρθρο του με τίτλο "Drowning New Orleans" έγραφε τον Οκτώβριο του 2001:

    Ένας μεγάλος τυφώνας θα μπορούσε να βυθίσει την Νέα Ορλεάνη κάτω από 6 μέτρα νερού, σκοτώνοντας χιλιάδες ανθρώπους. Η ανθρώπινη δραστηριότητας κατά μήκος του ποταμού Μισισιπή έχουν αυξήσει δραματικά τους κινδύνους και τώρα μόνο μια ευρείας έκτασης μηχανική επέμβαση στην νοτιοανατολική Λουιζιάνα μπορεί να σώσει την πόλη...


    Οι σχετικοί χάρτες είναι ενδεικτικοί της προβλεψιμότητας της καταστροφής. Πραγματικές δορυφορικές εικόνες εδώ. Φωτορεπορτάζ από την καταστροφή εδώ.


  • Αλλά και το National Geographic μόλις πέρυσι περιέγραφε ένα σενάριο που είναι επίσης τρομακτικά κοντινό με τα όσα διαδραματίστηκαν στην πόλη τις τελευταίες μέρες. Τόσο μάλιστα που η περιγραφή της μελλοντικής επερχόμενης καταστροφής μοιάζει με ρεπορτάζ για τον τυφώνα Κατρίνα... Εδώ και ένα σχετικό βίντεο...


  • Το Popular Mechanics, σε άρθρο του με ημερομηνία 11/9/2001 (!), έκρουε και αυτό τον κώδωνα του κινδύνου:

    "...Κατά την διάρκεια ενός ισχυρού τυφώνα, η πόλη μπορεί να πλημμυρίσει με νερό που θα μπλοκάρει όλους τους δρόμους από και προς αυτή για μέρες, αφήνοντας τον κόσμο εγκλωβισμένο χωρίς ηλεκτρισμό και πρόσβαση σε καθαρό πόσιμο νερό. Πολλοί θα σκοτώνονταν γιατί η πόλη έχει ελάχιστα κτήρια που θα άντεχαν την ένταση των ανέμων που θα έφταναν τα 160 χλμ/ώρα και την πλημμυρίδα από τον τυφώνα που θα έφτανε τα 2 με τρία μέτρα που φέρνει ένας τυφώνας μεγέθους 2..." (Η Κατρίνα ήταν 4 στην κλίμακα αυτή όταν χτύπησε!)


  • Τέλος, η τοπική εφημερίδα της Νέας Ορλεάνης, Times-Picayune, είχε και αυτή πέρυσι τον Σεπτέμβριο μια σειρά πέντε άρθρων για το θέμα - και όλα αυτά γεννούν ερωτήματα σε σχέση με τα λεφτά που διατίθενται σε δημόσια έργα σε σχέση με το κόστος των πολεμικών ιμπεριαλιστικών περιπετειών των ΗΠΑ:

    "... Στις αρχές του 2004, καθώς το κόστος του πολέμου στο Ιράκ έφτανε στα ύψη, ο Πρόεδρος Μπους πρότεινε την διάθεση λιγότερο από το 20% των χρημάτων που το σώμα μηχανικών του Αμερικανικού στρατού είχε θεωρήσει απαραίτητο για την λίμνη Pontchartrain...

    Το Ιούνιο του 2004, ο υπεύθυνος πολιτικής προστασίας της ενορίας Τζέφερσον της Λουιζιάνα είχε δηλώσει στους Times-Picayune ότι '..φαίνεται πως τα χρήματα έχουν μετακινηθεί στον προϋπολογισμό του Προέδρου προς το Homeland Security (υπουργείο εσωτερικής ασφάλειας) και τον πόλεμο στο Ιράκ και φαντάζομαι πως είναι το κόστος που πρέπει να πληρώσουμε. Κανείς σε τοπικό επίπεδο δεν χαίρεται που δεν πρόκειται να προχωρήσουν τα έργα στα αντιπλημμυρικά αναχώματα και κάνουμε ό,τι μπορούμε για να πείσουμε ότι αυτό είναι ζήτημα ασφαλείας για μας..."


  • ... Πάνω από όλα οι μουσικοί όμως: από μπαρ σε κλαμπ είχες την αίσθηση ότι το να παίζει κανείς και μόνο στην Νέα Ορλεάνη ήταν σημάδι αξιοσύνης. Δεν είδα να παίζει πουθενά που πήγα έστω μέτριος μουσικός. Το μπλουζ και η τζαζ ήταν εντός έδρας και αυτό ήταν ηχητικά πρόδηλο.
    Η μουσική εμπειρία ήταν γενικά υπέροχη. Ακόμα και οι μουσικοί του δρόμου λες και είχαν επιλεγεί με αυστηρά κριτήρια ποιότητας και δεξιοτεχνίας. Από το ζευγάρι των γέρο-κέιτζουν (γαλλόφωνων εντοπίων) σε κιθάρα και φωνή, μέχρι τον μοναχικό μαύρο ζητιάνο που τραγουδούσε α καπέλα το Amazing Grace...

    Πήγαινα στην Νέα Ορλεάνη κάθε που εύρισκα ευκαιρία - τέσσερεις φορές σε πέντε χρόνια, μέχρι το 99 και η πόλη μου πρόσφερε εμπειρίες και ιστορίες για να λέω, δυσανάλογα πολλές σε σχέση με τον συνολικό χρόνο διαμονής μου...


    Εύχομαι να ξαναφτιαχτεί η πόλη, αν και φοβάμαι πως δεν είναι και τόσο απλό. There is no house in New Orleans right now... Ελπίζω να ξαναϋπάρξει το δυνατόν συντομότερο και να μην έχει αλλάξει πολύ.

    Σχόλια

    Ο χρήστης CrazyMonkey είπε…
    Σουπερ ποστ.
    Καλώς ήρθες. Μας έλειψες ;-)
    Ο χρήστης Phantasmak είπε…
    Νομίζω ότι παρόμοια ποικιλομορφία παρουσιάζει το Λος Άντζελες. Θα το σκεφτόμουν να μείνω εκεί, αλλά υπάρχει πολύ μα πολύ έγκλημα.

    Για την ολιγωρία των αρχών και τη σχέση της με το ότι οι πληγέντες είναι φτωχοί μαύροι έγραψε σήμερα και ο Μάικλ Μουρ (με τον χαρακτηριστικό του τρόπο), που μπορεί να είναι προπαγανδιστής και λαϊκιστής, αλλά αυτό δε σημαίνει ότι ένα ποσοστό από τα λεγόμενά του δεν είναι αλήθεια και δεν έχει αξία.

    Πάντως, ακόμα και σε στιγμή σαν κι αυτή, βγήκαν μερικοί ελληναράδες σε blogs και έγραφαν σε σχόλια "καλά να πάθουν οι κωλοαμερικάνοι" και "μήπως ένα καιρικό φαινόμενο τους πείσει να αλλάξουν την πολιτική τους". Απο κει το είχαν, απο κει το έφεραν...
    Ο χρήστης The Passenger είπε…
    Πες τα ρε φίλε πες τα.Πάνω κάτω ότι έγραψα και εγω και αρκετοί άλλοι για αυτό που συμβαίνει.Εγώ βλέπω και ένα άλλο trend στην μπλογκόσφαιρα όμως,κάποιοι που προσπαθουν να μας πείσουν ότι ούτε ολιγωρία ούτε εγκληματική αμέλεια υπήρξε και οτι-φυσικά-καμία κριτική δεν πρέπει να κατευθύνεται προς τις ΗΠΑ....
    Ο χρήστης KV είπε…
    ... η ίδια ευχή ίσως από όλους όσους είχαμε την τύχη να δούμε το πραγματικό πρόσωπο της Νέας Ορλεάνης, να γίνει ξανά αυτό που ήταν ...
    Ο χρήστης Πολιορκητής είπε…
    Εξξξξξαιρετικο ποστ! Καλή αρχή! Δεν συνεχίζω,διότι θα φαίνομαι σαν spam.
    Σχεδίαζα να πάω Νέα Ορλεάνη τον Οκτώβρη,είχα ακούσει τόσα πολλά για αυτή την πόλη.
    Δυστυχώς οι πολιτικοί και η πολιτική δεν στάθηκαν στο ύψος που έπρεπε να σταθούν. Για μία ακόμη φορά σε ένα ακόμη μέρος...
    Ο χρήστης offline είπε…
    Ο χρήστης Oneiros είπε…
    Εξαιρετικό comeback, όπως το περίμενα εξ' άλλου. Άργησα να το πάρω χαμπάρι το post γιατί περίμενα ότι θα το έβλεπα στο monitor' καιρός να το πάρουμε απόφαση ότι δεν είναι η all-inclusive τηλεόραση των blogs, (χωρίς βέβαια να φταίει γι' αυτό ο Παναγιώτης).

    Σωστό το σχόλιο για τη στάση που οφείλει να τηρήσει ο Nagin από δω και πέρα, αν και πιστεύω ότι η έξω από τα δόντια συνέντευξή του ήταν που κίνησε τα γρανάζια, έστω και καθυστερημένα. Το λιγότερο που μπορούν να κάνουν όλοι οι εμπλεκόμενοι ιθύνοντες (με πρώτους και καλύτερους τον Bush και την Blanco) είναι να φροντίσουν να ξαναζήσει η Νέα Ορλεάνη. Ούτε λόγος να γίνεται για εξιλέωση, είναι η ελάχιστη των υποχρεώσεών τους.

    Οζυμανδία, άσ' τους να λένε' οι ευθύνες της ομοσπονδιακής κυβέρνησης είναι ηλίου φαεινότερες. Spread like butter on too much bread, που έλεγε κι ο Bilbo.
    Ο χρήστης The Passenger είπε…
    Πάντως εγώ στο Monitor είδα το ποστ και μάλιστα λίγες ώρες μετά που καταχωρήθηκε.
    Ο χρήστης talos είπε…
    Αστέρη: Όπως παρατήρησε και ο Οζυμανδίας, το monitor δεν με παρέλειψε, εκεί ήμουν!

    Δεν έχω εστιάσει ακόμα στην Blanco, περιμένω να δω τι θα πει... Αλλά ο δήμαρχος φαίνεται πως την "δίνει" ως πρώτη υπεύθυνη της αργοπορίας... Θα δούμε.
    Ο χρήστης Rodia είπε…
    απόλαυση να ξαναδιαβαζω τα παλιά ωραία πόστια.. αναμιμνήσκομαι ημερων αρχαιων και ξέγνοιαστων.. Μπλογκότσαρκα, που λένε.Το παράξενο ειναι ότι παραμένουν επίκαιρα...

    Δημοφιλείς αναρτήσεις από αυτό το ιστολόγιο

    Ζωνιανά

    Διαβάζω και ακούω τα όσα γράφονται και λέγονται το αιματηρό περιστατικό στα Ζωνιανά με την ελαφρά δυσανασχέτηση που ως Κρητικός της διασποράς νιώθω, βλέποντας ότι ο κοινός τόπος και το αναμενόμενο παρά τοις Κρησί, γίνεται πηχυαίος τίτλος και "ανακαλύπτεται" από τα Αθηναϊκά ΜΜΕ ως κεραυνός εν αιθρία, ως κάτι το αναπάντεχο. Η δυσανασχέτηση προέρχεται από το γεγονός ότι τέτοιου είδους θέματα φτάνουν μέχρι την Αθήνα όταν υπάρχουν νεκροί - και τότε φτάνουν ως έτοιμο θέαμα και με μεγάλη απόσταση από την τοπική οπτική. Από την άλλη δεν νιώθω αρκετά κοντά στα τεκταινόμενα στο νησί πλέον, ώστε να έχω κάποια σημαντική άποψη να συνεισφέρω. Αυτοί που βιώνουν την κατάσταση, είναι καλύτερα σε θέση και να την εκτιμήσουν. Εδώ θέλω να παρατηρήσω κάποια πράγματα και να παραπέμψω σε πλησιέστερους παρατηρητές.

    - Όσοι βλέπουν στις μαφίες του Μυλοποτάμου κάποιου είδους "αντεξουσιαστές" και "εχθρούς του κράτους", είναι μακριά νυχτωμένοι. Η κατάσταση αυτή προέκυψε ως αποτέλεσμα π…

    Το όπλο της λανθασμένης πρόβλεψης

    Επ' αφορμή της νικηφόρου μάχης του πακέτου λιτότητας και της σίγουρης επιστημοσύνης με την οποία ο Υπουργός Οικονομικών μετέφερε την αισιοδοξία του, ας εξετάσουμε τις βάσεις της και την προϊστορία των επισήμων εκτιμήσεων για την πορεία της Οικονομίας της χώρας μας στα χρόνια της κρίσης:
    Sins of Commission Από το Real World Economics Review, o Jesse Frederik, στο άρθρο του "Folly from Olly. The disasterous quality of the economic predictions of the European Commission" κάνει την παρακάτω παρατήρηση σε ότι αφορά τις προβλέψεις της Κομισιόν για τις επιδόσεις της Ελληνικής οικονομίας, κατά την διάρκεια του Μεγάλου Ελληνικού Κραχ, την οποία μετάφρασα στα Ελληνικά (χωρίς την άδεια του συγγραφέα, ελπίζω στην κατανόησή του λόγω της πιεστικής επικαιρότητας):



     Στον πίνακα παρουσιάζονται οι πέντε ενημερώσεις της εκτίμησης της Κομισιόν, κατά την διάρκεια του έτους με την πρώτη να δημοσιεύεται την άνοιξη της προηγούμενης από την εκτιμώμενη χρονιά. Σημειώνω πως η τελευταία επικαιροπ…

    Πείνα, λιποθυμίες και η χρησιμότητα του λαϊκισμού: μια συζήτηση με τον Πάσχο Μανδραβέλη

    Με αφορμή μια συζήτηση με τον Πάσχο Μανδραβέλη στο twitter

    [Δημοσιεύθηκε στην διαδικτυακή Αυγή 2/12/2013]



    Η είδηση-μαϊμού (όπως ήταν σχεδόν εξαρχής φανερό νομίζω) περί θανάτου από πείνα 16χρονου στην Πλατεία Αμερικής, προκάλεσε μια συζήτηση στο twitter με τον Πάσχο Μανδραβέλη που άδραξε την αφορμή να καταγγείλει την ψευδή καταστροφολογία της αριστεράς.

    @Mandravelis Η πείνα των μαθητών δεν είναι hoax http://t.co/WbAe7biTwp
    — talws (@talws) November 25, 2013 Του υπέδειξα πως η πείνα στην Ελλάδα δεν είναι μύθος, παραπέμποντάς τον  στο σχετικό άρθρο της Ημερησίας (προκειμένου να μην υπάρχει θέμα επαρκούς καθεστωτικότητας των πηγών). Ο ΠΜ σε ποστ στου στο twitLonger απάντησε πως δεν υπάρχει πείνα στην Ελλάδα, μόνο φτώχεια και ότι όλα αυτά περί λιποθυμιών από την πείνα στα σχολεία είναι "hoaxes" - αστικοί μύθοι: "Η φτώχεια δεν είναι hoax. Είναι πραγματικότητα. Οι λιποθυμίες από την πείνα, είναι hoax. Ποτέ δεν στοιχειοθετήθηκαν, πάντα ήταν καταγγελίες του στιλ «άκουσα...», «μου …