Μετάβαση στο κύριο περιεχόμενο

Homo neanderthalensis

Το 1958, ο μετέπειτα θρύλος της επιστημονικής φαντασίας,  Isaac Asimov, δημοσίευσε ένα διήγημα που θα ονομαζόταν τελικά «Το άσχημο παιδάκι» ("The Ugly Little Boy"). Αφορούσε την υποθετική ιστορία ενός μικρού παιδιού Νεάντερταλ, το οποίο μεταφέρεται με χρονομηχανή στο παρόν (το μέλλον για τους αναγνώστες) για να μελετηθεί από επιστήμονες. Το παιδί το ανατρέφει μια παιδιατρική νοσοκόμος η οποία από ένα σημείο και πέρα δένεται μαζί του, τον ονομάζει Τίμμυ, αντιλαμβάνεται πως δεν υστερεί σε τίποτα από τα παιδιά Homo Sapiens και, όταν η μελέτη τελειώνει μετά από κάποια χρόνια, αρνείται να το αφήσει να πάει πίσω στην εποχή του (η οποία θα του είναι πλέον θανάσιμα ξένη) και, αποτυγχάνοντας να δραπετεύσει μαζί του, επιστρέφει, στην κλιμάκωση του διηγήματος, μαζί του στο απώτερο παρελθόν για να το προστατεύει.

Στις αρχές του προηγούμενου έτους, ο Τίμμυ έκανε ίσως το πρώτο βήμα για την μετάβαση από την μυθοπλασία στην πραγματικότητα: Αν και χρονομηχανές δεν έχουν επινοηθεί και είναι αμφίβολο αν θα επινοηθούν ποτέ, η επανεμφάνιση των Νεάντερταλ στην Γη μετά από 25.000 περίπου χρόνια θα διαμεσολαβηθεί από την γενετική.  Μετά από 5 χρόνια επίμονης εξαγωγής DNA από θραύσματα οστών Νεάντερταλ, μια ομάδα επιστημόνων από πολλές χώρες υπό την καθοδήγηση ερευνητών του Γερμανικού ινστιτούτου Μαξ Πλανκ, ανακοίνωσε πως κατόρθωσε να προσδιορίσει την αλληλουχία «ζευγών βάσεων» του DNA ενός Νεάντερταλ. Η καταγραφή είναι σε πρώτο στάδιο και καλύπτει περί το 63% των ζευγών, ενώ ο πλήρης προσδιορισμός της αλληλουχίας των νουκλεοτιδίων αναμένεται σε δύο χρόνια περίπου.
Ο προσδιορισμός αυτός θα βοηθήσει στην επίλυση πολλών αναπάντητων ερωτημάτων σχετικά με το εξάδελφό μας είδος που συνυπήρξε με τον άνθρωπο για δεκάδες χιλιάδες χρόνια. Αλλά ένας θα ήταν ο τρόπος μιας πραγματικά πλήρους μελέτης των Νεάντερταλ - και ήδη έχει τεθεί στο τραπέζι το σχετικό ερώτημα: Θα ήταν εφικτή και ηθικά σωστή η αναπαραγωγή ενός ατόμου Νεάντερταλ;
Και στα δύο αυτά ερωτήματα οι γνώμες διχάζονται:  Ο επικεφαλής της ομάδας του ινστιτούτου Max Plank, δρ. Svante Pääbo, το θεωρεί αδύνατον, αλλά άλλοι επιστήμονες θεωρούν κάτι τέτοιο άμεσα εφικτό, με κόστος περί τα 30 εκατομμύρια δολάρια. Το ηθικό κομμάτι είναι ίσως το πιο δύσκολο: θα ήταν θεμιτή η δημιουργία μεμονωμένων, πιθανότατα νοήμονων όντων απλά και μόνο για να μελετηθούν;  Δεν θα πρέπει να ληφθεί υπόψη η απόλυτη αποξένωση που ένα τέτοιο ον θα ένοιωθε μέσα σε έναν κόσμο όπου θα προοριζόταν για πειραματόζωο και μόνο;  Και τι γίνεται αν είναι μεν σχετικά νοήμονα όντα, αλλά δεν μπορούν να παρακολουθήσουν τον ανθρώπινο πολιτισμό; Τα μεταχειρίζεσαι σαν ζώα, ή σαν ευφυή άτομα;
Πέραν από τα προφανή αυτά ερωτήματα τίθεται και ένα ακόμα: αν, όπως είναι πιθανόν, οι Νεάντερταλ ήταν νοήμονα όντα, πόσο τυπικά «Νεάντερταλ» θα ήταν ένα άτομο  μεγαλωμένο μέσα σε μια κοινωνία Homo Sapiens; Πέρα από τα γενετικά του χαρακτηριστικά, η «εμπειρία του να είναι κανείς Νεάτερνταλ», ακόμα και η ικανότητά μάθησης πόσο θα μπορούσε να επηρεάζεται από ένα «ξένο», «sapiens περιβάλλον»;
Με δεδομένες τις σοβαρότατες επιφυλάξεις για το εύλογο ενός τέτοιου εγχειρήματος, είναι σαφές πως καθώς θα φθηναίνει η διαδικασία «παραγωγής» Νεάντερταλ (αν αποδειχθεί βεβαίως τελικά εφικτή), τόσο πιθανότερο είναι να γίνει από κάποιους πραγματικότητα.  Το Jurassic Park είναι ήδη εδώ, και ο μικρός Τίμμυ ίσως πάρει σάρκα και οστά μέσα στα επόμενα χρόνια.
Μόνο που δεν θα υπάρχει καμία, οδός και κανένα νόημα επιστροφής…

Σχόλια

Δημοφιλείς αναρτήσεις από αυτό το ιστολόγιο

Ζωνιανά

Διαβάζω και ακούω τα όσα γράφονται και λέγονται το αιματηρό περιστατικό στα Ζωνιανά με την ελαφρά δυσανασχέτηση που ως Κρητικός της διασποράς νιώθω, βλέποντας ότι ο κοινός τόπος και το αναμενόμενο παρά τοις Κρησί, γίνεται πηχυαίος τίτλος και "ανακαλύπτεται" από τα Αθηναϊκά ΜΜΕ ως κεραυνός εν αιθρία, ως κάτι το αναπάντεχο. Η δυσανασχέτηση προέρχεται από το γεγονός ότι τέτοιου είδους θέματα φτάνουν μέχρι την Αθήνα όταν υπάρχουν νεκροί - και τότε φτάνουν ως έτοιμο θέαμα και με μεγάλη απόσταση από την τοπική οπτική. Από την άλλη δεν νιώθω αρκετά κοντά στα τεκταινόμενα στο νησί πλέον, ώστε να έχω κάποια σημαντική άποψη να συνεισφέρω. Αυτοί που βιώνουν την κατάσταση, είναι καλύτερα σε θέση και να την εκτιμήσουν. Εδώ θέλω να παρατηρήσω κάποια πράγματα και να παραπέμψω σε πλησιέστερους παρατηρητές.

- Όσοι βλέπουν στις μαφίες του Μυλοποτάμου κάποιου είδους "αντεξουσιαστές" και "εχθρούς του κράτους", είναι μακριά νυχτωμένοι. Η κατάσταση αυτή προέκυψε ως αποτέλεσμα π…

Το όπλο της λανθασμένης πρόβλεψης

Επ' αφορμή της νικηφόρου μάχης του πακέτου λιτότητας και της σίγουρης επιστημοσύνης με την οποία ο Υπουργός Οικονομικών μετέφερε την αισιοδοξία του, ας εξετάσουμε τις βάσεις της και την προϊστορία των επισήμων εκτιμήσεων για την πορεία της Οικονομίας της χώρας μας στα χρόνια της κρίσης:
Sins of Commission Από το Real World Economics Review, o Jesse Frederik, στο άρθρο του "Folly from Olly. The disasterous quality of the economic predictions of the European Commission" κάνει την παρακάτω παρατήρηση σε ότι αφορά τις προβλέψεις της Κομισιόν για τις επιδόσεις της Ελληνικής οικονομίας, κατά την διάρκεια του Μεγάλου Ελληνικού Κραχ, την οποία μετάφρασα στα Ελληνικά (χωρίς την άδεια του συγγραφέα, ελπίζω στην κατανόησή του λόγω της πιεστικής επικαιρότητας):



 Στον πίνακα παρουσιάζονται οι πέντε ενημερώσεις της εκτίμησης της Κομισιόν, κατά την διάρκεια του έτους με την πρώτη να δημοσιεύεται την άνοιξη της προηγούμενης από την εκτιμώμενη χρονιά. Σημειώνω πως η τελευταία επικαιροπ…

Πείνα, λιποθυμίες και η χρησιμότητα του λαϊκισμού: μια συζήτηση με τον Πάσχο Μανδραβέλη

Με αφορμή μια συζήτηση με τον Πάσχο Μανδραβέλη στο twitter

[Δημοσιεύθηκε στην διαδικτυακή Αυγή 2/12/2013]



Η είδηση-μαϊμού (όπως ήταν σχεδόν εξαρχής φανερό νομίζω) περί θανάτου από πείνα 16χρονου στην Πλατεία Αμερικής, προκάλεσε μια συζήτηση στο twitter με τον Πάσχο Μανδραβέλη που άδραξε την αφορμή να καταγγείλει την ψευδή καταστροφολογία της αριστεράς.

@Mandravelis Η πείνα των μαθητών δεν είναι hoax http://t.co/WbAe7biTwp
— talws (@talws) November 25, 2013 Του υπέδειξα πως η πείνα στην Ελλάδα δεν είναι μύθος, παραπέμποντάς τον  στο σχετικό άρθρο της Ημερησίας (προκειμένου να μην υπάρχει θέμα επαρκούς καθεστωτικότητας των πηγών). Ο ΠΜ σε ποστ στου στο twitLonger απάντησε πως δεν υπάρχει πείνα στην Ελλάδα, μόνο φτώχεια και ότι όλα αυτά περί λιποθυμιών από την πείνα στα σχολεία είναι "hoaxes" - αστικοί μύθοι: "Η φτώχεια δεν είναι hoax. Είναι πραγματικότητα. Οι λιποθυμίες από την πείνα, είναι hoax. Ποτέ δεν στοιχειοθετήθηκαν, πάντα ήταν καταγγελίες του στιλ «άκουσα...», «μου …